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La realidad virtual ayuda a que los niños obesos disfruten más de la actividad física

La realidad virtual puede ser una herramienta de gran ayuda para el tratamiento de la obesidad infantil según ha demostrado un equipo de investigadores de la Universitat Politècnica de València.


Las conclusiones de su estudio se publicaron el pasado mes de febrero en la revista Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores valencianos llevaron a cabo un estudio con un total de 109 niños, de entre 10 y 15 años de edad, la mayoría de ellos participantes en la Escola d’Estiu de la Universitat Politècnica de València. Las pruebas consistieron en dos sesiones de paseo y carrera continua en cinta, de ocho minutos de duración: en una de ellas, los niños se sumergían en un entorno virtual –creado por los investigadores de la UPV- que incorporaba un avatar que se desplazaba al ritmo de cada participante; la segunda de las pruebas era paseo y carrera continua sin ningún elemento extra.

En cada una de ellas, los investigadores evaluaron la respuesta cardiovascular de los niños, así como diferentes variables psicológicas como cansancio percibido, sensación de disfrute y capacidad atencional de los niños. El análisis de las variables psicológicas se llevó a cabo mediante un test diseñado por investigadores de la Universitat de València.

A partir de estas variables, constataron que los niños obesos se divierten y distraen más cuando incorporas la realidad virtual, lo que incide en esa disminución de la sensación de fatiga. En el caso de los niños normopeso, no advirtieron prácticamente diferencia de atención/distracción entre el ejercicio en el entorno virtual y el neutro.

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